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随着气候变化,化石揭示了狗的进化

<p>两只早期的狗,Hesperocyon,左翼和后来的Sunkahetanka,都是伏击式的捕食者</p><p>随着气候变化改变了它们的栖息地,狗进化出追求狩猎风格和前肢解剖学以匹配Image:Mauricio Anton来自布朗大学的一项新研究显示狗是如何进化的对过去4千万年气候变化的反应,证明掠食者对气候变化很敏感,因为它改变了栖息地布朗大学的狩猎机会 - 老狗可以教人类关于进化的新事物在自然通讯中对北美的一项新研究长达4000万年的狗化石表明,整群掠食者的进化路径可能是气候变化的直接后果“它强化了掠食者可能像食草动物一样直接对气候和栖息地敏感的想法,”Christine Janis说,布朗大学生态与进化生物学教授,与主要作者Borja Figueiri合作do,一位前布朗富布赖特博士后研究员,现在是西班牙马拉加大学的教授“尽管这看似合乎逻辑,但之前并没有得到证实”大约4千万年前北美的中心地带气候温暖而树木繁茂狗是原产于北美的化石显示的时间物种是小型动物,它们看起来更像猫鼬而不是今天活着的任何狗,并且很适应那个栖息地</p><p>它们的前肢并不专门用于跑步,保留了灵活性</p><p>在几百万年后开始,全球气候开始降温,在北美,落基山脉达到了增长的门槛,使大陆内陆更加干燥森林慢慢让位于开放的草原平原的小狗这种转变是否会影响食肉动物的进化</p><p>为了找到答案,Figueirido和研究小组,包括纽约美国自然历史博物馆的Jack Tseng,研究了从大约4千万年前到2百万年前的32种狗的肘部和牙齿</p><p>他们看到了在博物馆的那些骨头上清晰的模式:在气候变化开放植被的同时,狗正在从伏击者演变为追逐猛烈的捕食者,如现代土狼或狐狸 - 最终是那些顽固的,跟随驯鹿的 - 在高纬度地区像狼这样的全天追逐者“肘部是食肉动物正在用前肢做的非常好的代理,它告诉他们整个运动的所有组成部分,”Janis说这些肘部的变化必须要做具有肱骨与前臂关节连接的基部结构,从前爪可以旋转的手掌(手掌可以向内或向下)变换,用于抓取和摔跤猎物到一个总是朝下的蚂蚁专门用于耐力跑的结构现代猫仍然依靠伏击而不是追逐(猎豹是例外)并且有前肢可以匹配,Janis说,但是犬签署了更长的追求此外,狗的牙齿趋向于更大的耐久性, Figueirido的团队发现,可能与需要在大草原的沙砾上滚动的猎物一致,而不是潮湿的绿叶森林地板</p><p>不是四肢的“军备竞赛”研究,与Janis的一些人一起先前的研究表明,食肉动物不仅仅是作为对它们的猎物的“军备竞赛”反应而发展它们不会因为鹿和羚羊跑得更快而不能发展快速跑步的前肢而这个时期的食草动物正在进化更长的腿,在这项研究中显而易见的捕食者进化与气候相关的栖息地变化直接跟踪,而不是对猎物物种的解剖学毕竟,这对于操作来说是不利的作为一个追逐和突袭的捕食者,直到有空间去运行“在森林中做一个冲刺和突袭没有任何意义,”贾尼斯打趣说“他们会撞到一棵树上”如果掠食者随着气候变化进化而成作者认为,过去4千万年后他们可能不得不继续应对人类创造的气候变化现在正在进行新的结果可以帮助预测我们正在制定的影响“现在我们正在展望未来人为的变化,“贾尼斯说,除了菲格里多和贾尼斯,该论文的其他作者是A. Málaga的Mártin-Serra和美国国家历史博物馆的ZJ Tseng出版:B Figueirido等,“栖息地改变和改变北美化石犬的捕食习性”,Nature Communications 6,文章编号:7976; doi:101038 / ncomms8976来源:

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